Sur la glace

Mon billet précédent aura bientôt 4 mois, et je sens de la pression pour écrire ce nouveau billet. Des membres de ma famille m’ont souligné récemment que j’avais abandonné mon carnet. En réalité, j’ai beaucoup de choses à dire sur ce premier hiver à vélo. Ayant décidé de me concentrer sur un projet d’entreprise avec un ami, le carnet a pris le bord, comme on dit.

À la fin octobre, la grande majorité des cyclistes avait déjà disparu des rues, la température atteignant presque le point de congélation. Je constate que le nombre de cyclistes que je croise n’a pas diminué entre octobre et février.

Jusqu’à environ -5 Celcius, je porte des jeans, un polar et un coupe-vent, une tuque mince, et des petites mitaines à trois doigts. S’il pleut, j’enfile un pantalon de pluie, et les mitaines sont insuffisantes. Je gèle facilement des doigts, alors je préfère des grosses mitaines.

À la même température, parfois j’ai chaud aux mains, parfois j’ai froid. Je n’ai pas compris pourquoi. Ça ne semble pas lié à l’effort physique. Peut-être que c’est le vent? peut-être que c’est ma température corporelle au départ? Comme ça me prend habituellement 20 minutes me rendre au travail, je n’ai pas vraiment le temps d’avoir mal. Dès que j’ai mes grosses mitaines, je peux facilement me réchauffer le pouce en le joignant aux autres doigts pendant 2 minutes. Avec des gants, c’est plus difficile à faire et je dois m’arrêter pour faire un poing ou étendre mes doigts. L’hiver prochain, je vais peut-être me fabriquer un coupe-vent sur le guidon, pour protéger mes mains.

Quand je vais au centre-ville, je dois barrer mon vélo à l’extérieur, et je peux parfois me geler les doigts rapidement si je manipule la clef du cadenas à mains nues. D’ailleurs, cette clef est en train de casser, parce qu’avec mes mitaines, je manipule le cadenas en U pendant que la clef est dedans et je ne m’apperçoit pas que j’appuie dessus. Il faudrait que j’en fasse une copie! Je peux aussi me geler les doigts quand je barre mon vélo à l’intérieur, mais que je manipule mon cadenas congelé à main nues.

J’aime bien ce cadenas, et il fonctionne très bien depuis que j’ai huilé le barrillet. Ce qui fonctionne moins bien, c’est le câble flexible que je traîne avec moi, enroulé autour du cadenas en U. Ce câble possède une gaine en plastique flexible à température normale, mais qui devient très raide à -20 Celcius. Ça peut être fatiguant à utiliser, et à bien y penser, je ne devrais pas avoir peur du vol à -20…

À cette température, je dois mettre mes pantalons de pluie. Sous -20 Celcius, j’envisage ajouter un pantalon de polar, car mes genous ont froid et j’ai peur que ça me blesse, à la longue. Sous -5, je porte toujours des lunettes de ski, pour protéger mes yeux et une partie de mon visage. Le reste est protégé par un foulard en laine polaire. Au-dessus de -10 Celcius, je le porte sur le menton, et je le porte par-dessus la bouche en-dessous de cette température. J’avais acheté un masque troué avec une forme pour le nez, mais j’ai de la misère à respirer avec et comme je dois mettre les lunettes de ski par-dessus, ma respiration s’infiltre dans les lunettes et crée de la buée.

Sur la route, je suis bien visible. J’ai un clignotant arrière, mais surtout, des bretelles réfléchissantes. Je m’étais aussi acheté une veste réfléchissante pour vélo, mais elle était difficile à enfiler. À l’avant, j’ai un clignotant blanc à 5 DEL.

Comme l’été, je roule à 1,5 mètre des voitures stationnées, en ligne la plus droite possible. Si je peux circuler près du trottoir, je le fais à 1 mètre de celui-ci, et dès que je vois un obstacle, 20 à 30 mètres avant, je me déplace vers la gauche dès que possible pour prendre ma place dans la file de voitures. En me positionnant ainsi, j’empêche qu’un automobiliste me dépasse au moment où j’évite l’obstacle.

Si, inversement, je circule à gauche de voitures stationnées et que je rencontre une intersection où il n’y a plus de voitures, je continue habituellement sur une ligne droite pour ne pas avoir à me ré-insérer dangereusement dans la file de voiture après l’intersection. Parfois je dévie un peu vers la droite pour qu’on puisse me dépasser quand je me sens en sécurité, mais souvent je ne me tasse pas pour permettre à quelqu’un d’éviter par la droite un automobiliste qui vire à gauche.

Tout ça, ce n’est rien de spécifique à l’hiver, mais comme on me parle toujours de sécurité quand je parle de vélo l’hiver, ça reste dans le sujet. C’est certain que pour braver l’hiver, il faut avoir bravé l’été.

L’hiver change quand-même un peu ma conduite. L’automne dernier, nous avons eu droit à de la neige, puis de la pluie verglaçante qui a créé des plaques de glaces très épaisses. Rouler sur la glace avec mes pneus à clous n’est pas un problème, mais je ne veux pas rouler à l’intersection de l’asphalte et d’une croûte de 6 cm de glace! Mon pneu ne peut pas tenir en place et je risque de me casser la figure.

Les plaques de glace ont persité pendant un mois ou deux, mais elles se situaient dans la voie où les voitures se stationnent. En période de pointe, le stationnement est interdit d’un côté, le même que j’emprunte. Normalement, je roulerais dans cet espace, mais avec cette glace très inégale, j’ai dû rouler dans la voie de gauche, dans la file de voitures. Souvent, j’avais assez d’espace pour laisser les voitures me dépasser.

Dans les petites rues nord-sud, par contre, je ne laisse pas de place aux dépassements. Ce sont des sens-unique avec des voitures stationnées des deux côtés, et une seule voie libre pour circuler. Quand j’entends une voiture derrière moi, j’attends qu’elle soit à quelques mètres de moi avant de décider si je me tasse un peu pour la laisser passer tranquillement. Si je suis loin d’un feu de circulation, que je le vois tourner au vert, et qu’une voiture me suit, je m’arrête complètement sur le côté pour la laisser passer, par gentillesse. Autrement, en traversant l’intersection je me tasse à droite et je donne du temps aux voitures qui me suivaient pour passer devant moi.

Je suis étonné d’avoir reçu très peu de coups de klaxon pendant l’hiver. L’été, même si j’ai le même comportement, je reçoit un coup ou deux par semaine. J’aimerais bien comprendre.

Une différence importante entre l’été et l’hiver est la vitesse des automobilistes. Sur la neige, les démarrages et freinages sont plus doux, et la vitesse est réduite. Pour moi, c’est l’idéal. Je peux m’insérer dans le trafic et adopter le mode véhiculaire. En fait, je n’ai pas vraiment le choix, car dépasser par la droite signifie rouler dans plus de neige (c’est plus forcant), alors je dois attendre derrière les voitures à un feu rouge. Bref, j’aime les tempêtes de neige parce que vélos et voitures circulent à vitesse égale.

Par contre, pédaler dans la neige, c’est plus forcant. Un centimètre ou deux bien tapé, ça va, mais plus de 5 cm de neige « bardassée » ça commence à freiner le cycliste. Par neige bardassée je parle de cette neige écrasée par des dizaines de voitures et qui forme des sillons derrières les roues. Ces sillons sont d’ailleurs à éviter le plus possible parce qu’ils font dévier la direction. En tempête, je préfère donc rouler là où c’est bien tapé, et où je ne risque pas d’avoir des surprises: nids de poule, sillons, bosses de glace, etc.

Parlant de glace, les pneu à glace, ça marche. Je n’ai jamais dérapé. Je suis allé me pratiquer sur une patinoire fraîche, et j’ai une très bonne adhérence. Il faut seulement faire attention aux virages, qu’il faut prendre à basse vitesse. C’est vrai aussi sur la neige tapée, et j’ai acquis un certain contrôle du dérapage. Je prends maintenant plaisir à déraper, alors que l’hiver et l’automne derniers j’en avais peur. En revenant chez moi ce soir, après une bruine verglaçante, j’ai eu plus peur de tomber quand j’ai débarqué de mon vélo que lorsque je me pratiquais à vélo sur la glace la première fois.

Sur une note plus légère, quand je roule, je ne me prépare pas juste à tomber, mais aussi à me défendre verbalement si un automobiliste enragé tente de m’ôter de son chemin. Voici quelques phrases que j’ai employées ou que j’aimerais employer:

  • T’es pressé d’aller au gym? Je t’attends à la maison mon chéri!
  • Je n’ai pas pris mon Hummer aujourd’hui. Je t’ai laissé un peu d’essence à la pompe là-bas!
  • Tu vas être content, je t’ai laissé une place de stationnement près du travail!
  • Au fait, t’as l’intention de tuer combien de personnes aujourd’hui?

Rassurez-vous, la plupart du temps je ne fais que demander plus d’espace quand on me dépasse!

Fabian, comment a été ton hiver?


La température diminue

Il fallait s’y attendre, puisque l’hiver approche, et à la latitude de Montréal, l’hiver est froid. L’effet est terrible sur la majorité des cyclistes, qui se convertissent en utilisateurs du transport en commun, de la marche, ou de la voiture. Lorsqu’en plus la pluie se mêle à la partie, les pistes cyclables et les rues se vident de leurs cylistes.

Mais il en reste, et pas un petit nombre. Bien au chaud sous mon imperméable et ma laine polaire, j’avance vers ma destination à la même vitesse que cet été, et avec autant de plaisir. Même que je ne suis pas le seul à vouloir continuer à me déplacer à vélo cet hiver.

Il faut simplement prendre une minute de plus pour bien s’habiller avant de partir, car comme dit le proverbe: Il n’y a pas de mauvaise météo, seulement de mauvais vêtements!


C’est le temps de prendre le train!

Au moment où des centaines de vols sont annulés à l’aéroport Dorval-Trudeau, et que des milliers d’automobilistes patinent dans les bancs de neige, les clients des trains subissent à peine quelques ralentissements:

Les liaisons entre grandes villes par autobus n’ont pas été épargnées. Plusieurs départs de Montréal pour New York et Boston à partir de la Station centrale d’autobus ont été annulés. Chez Via Rail, aucun départ de train n’avait été annulé. Par contre, certaines liaisons enregistraient des retards de 30 à 40 minutes.

«Lorsqu’il y a tempête, nous ajoutons des voitures à nos trains afin de répondre à la demande», dit Martin Roy. Il n’y a pas plus de trains car tout l’équipement de Via est déjà en service. Comme la demande est forte, les voyageurs doivent réserver tôt.

Si vous planifiez un déplacement longue-distance cet hiver, vous feriez donc mieux de choisir le train, si vous pouvez vous payer le surcoût, et qu’il passe près de chez vous. Car ici, au Québec, contrairement à la France et l’Espagne, nos gouvernements n’aiment pas beaucoup le train, ni le tramway, qui se débrouillerait très bien dans les petites rues de Montréal. On peut s’en appercevoir en regardant un vidéo de Denver où un tramway passe à côté d’une voiture prise dans la neige.


Enfin la neige!

Il y avait bien 25 centimètres de neige de tombée quand j’ai quitté la maison pour aller travailler à vélo. Les petites rues sont très difficiles car la neige tapée est très épaisse, alors il faut forcer et maintenir son équilibre en dansant à gauche et à droite en obéissant à la roue arrière qui dérape. Sur les rues principales, il n’y avait que des petites bandes de neige épaisse, et malgré que ma roue arrière déviait souvent, c’était beaucoup plus facile, quoique épuisant après 5 km.

En suivant le conseil que j’ai reçu en consultant la littérature, c’est-à-dire de regarder loin devant, c’était facile de garder mon équilibre par une danse compensatoire. Je crois que le fait que j’aie beaucoup d’expérience de route avec mon vélo actuel (10 ans) m’ait aidé, car je connais bien ses réactions. Le fait d’avoir un vélo de cyclotourisme, plus stable, moins nerveux qu’un vélo de route ou de montagne, m’a peut-être aussi avantagé. Ça serait à comparer…

Toujours trop habillé, je suis arrivé en sueur au travail, mais sain et sauf. La prochaine fois, il faut vraiment que je me trouve une laine polaire moins épaisse. Le masque a été apprécié parce qu’il ventait et neigeait, mais à zéro Celcius il devient chaud rapidement, ce qui n’est pas vraiment un problème. J’avais des mitaines trop chaudes, mais ça non plus ce n’est pas un grand problème. Ça me prendrait des gants moins chauds qui couvrent ma manche de manteau pour empêcher la neige.

En tout, j’ai mis à peine plus de temps à me rendre au travail, malgré la grosse tempête. Les routes étaient presque désertes, probablement parce que les gens ont décidé de laisser leur voiture chez eux. La vitesse de tout le monde (moi inclu) était réduite, ce qui diminuait aussi le danger. Je n’ai pas eu peur pour ma vie.

L’expérience fût pour moi concluante: je vais continuer à aller au travail à vélo, qu’il fasse froid ou qu’il y ait tempête, tant que les rues sont déneigées un minimum. Par contre, s’il y a verglas, je ne compte pas m’y aventurer malgré mes pneus cloutés!


Première journée sous zéro: -9°C

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Deuxième journée de travail: -9 degrés Celcius. J’ai enfin pu essayer l’équipement que je me suis procuré à la Mountain Equipment Coop: un cache-visage, une tuque à l’épreuve du vent, des lunettes de ski, des mitaines, et des couvre-chaussures.

Fort de ma mauvaise expérience l’an dernier, où je suis allé travaillé à vélo sous zéro mais mal protégé, je me suis procuré cette année tout ce qu’il faut pour qu’il ne reste pas un bout de peau exposée. Il ne reste que le bout du nez, mais celui-ci ne s’en est pas ressenti.

Malheureusement, mes pantalons de gore-tex sont trop courts, et lorsque je pédale, une petite partie de ma jambe se dévoile. Je vais essayer mes pantalons imperméables, ou des bas plus longs…


Mon vélo sur des pneus d’hiver

Ayant l’intention d’aller travailler à vélo toute l’année, je me suis procuré, pendant mon congé de paternité, deux pneus à clous 700x38C pour mon Peugeot Appalaches, un vélo de cyclotourisme. Je suis maintenant membre de la Mountain Equipment COOP 🙂

Il y a eu très peu de glace à date, mais je crois que je vais avoir besoin de pratique. J’ai cru comprendre qu’il faut abandonner le frein avant…

Bref, voilà mon vélo stationné à l’intérieur, au travail. Il paraît qu’il vaut mieux le laisser au froid toute la semaine, pour ne pas que l’eau fonde et fasse rouiller les pièces. Je vais donc devoir trouver un autre endroit où le stationner, car le rack à vélo extérieur a été enlevé pour l’hiver!

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Voici un gros plan d’un des clous de mon pneu. Il y en a 120 comme ça, je crois. La tête est carrée, contrairement aux clous que j’ai vus sur les pneus à La Cordée, qui avaient la tête ronde (wtf?)

En plus des clous, ces pneus ont beaucoup de crampons, chose que mes pneus d’été n’avaient pas. J’ai eu de la difficulté à les poser, parce que mes garde-boue étaient trop près de la roue. Ça frotte de temps en temps, et le garde-boue avant frappe la roue quand je prend des bonnes bosses.